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運動如開車 學習情緒張弛有度

孩子被其他小朋友拒絕,回來氣沖沖的跟你說:「佢哋好衰呀!都唔同我玩。」其實,幼兒只是因為不認識自己的感覺而不知道如何表達,也未懂得處理生活中的挫折,才會經常以生氣來表現大部分的負面情緒。

要幫助孩子學習情緒管理,除了傳統的繪本、繪畫等靜態活動外,原來體能訓練活動也能讓他們理解不同的情緒,從而於日常生活中調節情緒,學習與情緒做朋友。

讓幼兒體驗自律神經的協調

自律神經是我們人體內負責調節心跳、呼吸、血壓、體溫等生理功能的神經系統,而自律神經當中又有兩大主角——交感神經及副交感神經。

  • 當孩子遇到壓力與危險時,交感神經就如油門裝置,會自行啟動,出現心跳加速、呼吸加快、體溫上升、流汗,應對外來的壓力、緊張、恐懼等狀況。
  • 副交感神經則是煞車裝置,讓器官系統活動力慢下來,從而達至放鬆的功能,導致心跳減速、呼吸緩慢、啟動睡眠等的反應。

「PaMa Kids幼兒發展及親職教育服務計劃」於2022年開始,開展一系列透過運動讓幼兒學習辨識及調節情緒的情緒學習活動。活動透過安排一動一靜的運動,例如適度加入Tabata*,讓幼兒體驗運動帶來交感神經啟動的反應,例如心跳加快、呼吸加速、體溫上升,藉此學會具體覺察自己身體對情緒的反應,從而更準確地辨識情緒。例如,當察覺到心跳加速、呼吸加快,他們便會意識到自己處於緊張或生氣的情緒。

*Tabata是一種高強度間歇運動,特色是短時間且高強度,運動時盡可能使用最多的肌肉群,再配合短暫休息(20秒/30秒/1分鐘),有效消耗熱量,同時提升心肺功能與肌力。活動前要因應幼兒自身身體狀況,調節適合每位幼兒的運動強度。

每節活動尾聲,導師會帶領幼兒作舒鬆活動,進行深而慢的呼吸、按壓肌肉及大關節等,刺激「掌管放鬆」的副交感神經系統,體驗透過肌肉由繃緊至放鬆的過程,達至調節情緒的效果,從而學會自己調節情緒的方法。

調節覺醒狀態以維持穩定的情緒

覺醒狀態是指生理與心理準備接收訊息的狀態,有如車的引擎,良好的覺醒狀態代表擁有持續穏定的情緒及專注力以進行活動。

  • 當引擎過快,幼兒會表現過度興奮,變得容易分心、過動,難以適當地參與、完成眼前活動。
  • 當引擎過慢,幼兒容易忽略外來的感覺刺激,變得精神散渙、反應遲鈍。
    (協康會,2018)

幼兒會透過PaMa Kids情緒學習活動認識自己的引擎(覺醒狀態),然後透過「醒神運動」調快「太慢」的引擎,及通過「冷靜活動」以調慢「太快」的引擎。家長亦會在活動內,學習如何因應幼兒不同的引擎狀態,安排「醒神活動」與「冷靜活動」,幫助幼兒調節引擎,讓覺醒狀態保持適中狀況。

刺激本體覺與前庭覺以控制情緒

本體覺與前庭覺(前庭平衡覺)都是感覺統合系統中的重要部分,兩者均可以透過不同類型和強度的運動,平靜情緒或提升感覺刺激,以達至調節情緒的效果。

  • 本體覺主要透過肌梭、筋腱及關節周圍,幫助幼兒指揮肢體進行動作,在沒有視覺輔助下,仍能調整身體姿勢,知道身體各部分的位置,以及控制身體活動時的力度與速度。
  • 前庭覺則透過內耳,判斷身體位置、移動方向,幫助維持身體平衡能力。

PaMa Kids導師為幼兒設計不同的跨越障礙賽道。例如,雙腳跳、蟹步行及爬行隧道等運動,可以刺激幼兒本體覺,讓過高的覺醒狀態調整至適中的覺醒狀態區域;而當導師覺察到孩子覺醒狀態過低,則會在活動引入強度較高的運動以刺激前庭覺,例如原地跳、自轉、滾地等動作,提升幼兒對感覺刺激的反應,從而讓他們更專注活動。

幼兒發展及親職教育服務計劃社工林慧儀
註冊社工,並持有NCSF健身教練牌照、NCSF兒童體適能教練牌照、感覺統合課程證書。